La sal podría ser un factor inductor de enfermedades autoinmunes.

salerosNanohilos usados para desarmar genes individuales en células sin dañarlos o alterarlos se utilizaron para revelar que el cloruro de sodio puede causar crecimiento de células T perjudicial.

La incidencia de enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple y diabetes de tipo 1, se dispararon en los países desarrollados en las últimas décadas. En tres estudios publicados en la revista Nature, los investigadores describen las vías moleculares que pueden conducir a enfermedades autoinmunes e identifican a un posible culpable que ha estado justo ante nuestras narices y en nuestras mesas, todo el tiempo: la sal.

Para mantenerse sano, el cuerpo humano se basa en un delicado equilibrio: muy poca función inmune y sucumbimos a la infección, demasiada actividad inmune y el sistema inmunológico comienza a atacar el tejido sano, una condición conocida como autoinmunidad.

Algunas formas de autoinmunidad se han vinculado a la sobreproducción de células TH17, un tipo de célula de T helper que produce una proteína inflamatoria, llamada interleucina-17.

Pero encontrar los interruptores moleculares que provocan que el organismo produzca en exceso células TH17 ha sido difícil, en parte porque los métodos convencionales de activar células inmunes nativas en el laboratorio a menudo dañan las células o altera el curso de su desarrollo.

Así que cuando los investigadores escucharon una charla de Park Hongkun, un físico de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, sobre el uso de nanohilos de silicona para desarmar genes individualmente en las células, se acercaron a él inmediatamente, recuerda Aviv Regev, biólogo en el Massachusetts Institute of Technology (también en Cambridge) y coautor de dos de los estudios.

Park demostró el año pasado que estos nanohilos pueden utilizarse para manipular genes en las células inmunes sin afectar las funciones de las células. Para el primero de los estudios de la revista Nature, Regev y sus colegas utilizaron la tecnología de Park para reconstruir un modelo funcional de cómo se controlan las células TH17, dice. “De lo contrario”, dice, habría sido sólo “adivinación en la oscuridad.”

En el segundo estudio, un equipo de investigadores observó la producción de células inmunes durante 72 horas. Una proteína se mantuvo apareciendo como una señal de aumento de las TH17: glucocorticoide quinasa sérica 1 (SGK1), que se conoce regula los niveles de sal en otros tipos de células.

Los investigadores encontraron que las células de ratón cultivadas en condiciones de hipertónicas (sal aumentada) tenían una mayor expresión de SGK1 y producían más células TH17 que cultivos en condiciones normales.

“Si se aumenta gradualmente la sal, se obtiene aumento generación tras generación de estas células TH17,” dice el coautor del estudio Vijay Kuchroo, un inmunólogo en el Hospital Brigham y de mujeres en Boston, Massachusetts.

En el tercer estudio, los investigadores confirman las conclusiones de Kuchroo, en células humanas y de ratón. Era “un sencillo experimento, usted sólo tiene que añadir sal”, dice David Hafler, un neurólogo en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, que dirigió la investigación.

¿Pero podría la sal cambiar el curso de la enfermedad autoinmune? Kuchroo tanto Hafler encontraron que en un modelo de esclerosis múltiple en ratón, una dieta alta en sal acelera la progresión de la enfermedad.

Todas estas pruebas, dice Kuchroo , “están construyendo una hipótesis muy interesante [que] la sal puede ser uno de los desencadenantes ambientales de la autoinmunidad”.

La sal no es la única culpable

Los investigadores observaron en cultivos celulares que el aumento del cloruro de sodio –la sal de mesa– puede conducir a una inducción drástica de las células Th17.

“En presencia de concentraciones elevadas de sal este aumento puede ser diez veces mayor que en condiciones normales”, explican Markus Kleinewietfeld y Dominik Müller, autores del tercer trabajo. “Bajo las nuevas condiciones de alta salinidad, las células se someten a cambios que aumentan su agresividad”.

Sin embargo, la sal no es el único motivo. “Sospechamos que causas ambientales, como infecciones, tabaco y falta de vitamina D o luz solar desempeñan un papel importante. La sal puede ser un factor más relacionado con el desarrollo de la inmunidad”, señala Kuchroo.

Asimismo, Regev insinúa también que “es prematuro decir que no se debe tomar sal porque esto puede provocar una enfermedad autoinmune. Se trata de una hipótesis interesante pero debe ser probada con estudios epidemiológicos en humanos”.

Por su parte, Kleinewietfeld subraya que “el desarrollo de enfermedades autoinmunes es un proceso muy complejo que depende de muchos factores genéticos y ambientales. Por eso, solo los estudios en condiciones menos extremas pueden mostrar hasta qué punto el aumento del consumo de sal contribuye al desarrollo de enfermedades autoinmunes”.

FUENTE:

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=salt-linked-to-autoimmune-diseases

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