Sin el 90% del cerebro: en donde reside la conciencia

cerebroEn un artículo anterior de este blog “La conciencia podría ser la frecuencia rítmica de un circuito neuronal”, referíamos que existen dudas sobre la naturaleza de la conciencia, y no se sabe con seguridad si la conciencia como fenómeno cognitivo es como resultado de la complejidad computacional, o de un conjunto de circuitos neuronales, o es la existencia de una onda vibratoria oscilante y eterna producida por nuestro cerebro.

A menudo aparecen casos que nos llevan a volver a cuestionarnos qué porcentaje cerebral es suficiente para disponer de conciencia o para ser conscientes de nuestra propia existencia. Un buen ejemplo es el de un paciente francés que lleva una vida totalmente normal a pesar de tener el 90% de su cerebro dañado, por lo que ha sido tomado como sujeto de estudio para muchos investigadores desde que se descubrió su caso de una forma sorprendéntemente casual.

El caso del paciente que carece de un 90% del cerebro

Corría el año 2007 cuando un hombre francés de 44 años acudió a su médico de cabecera. El paciente se quejaba de una pequeña molestia en la pierna izquierda. Podría haber sido un esguince o cualquier otro problema de tipo muscular, pero el doctor prefirió hacerle un análisis completo.

Así fue así descubrió, gracias a los escáneres cerebrales, que el cráneo del hombre estaba repleto de líquido cefalorraquídeo –el mismo que tenemos en la médula espinal–. Solo conservaba el 10% de su tejido cerebral; el 90% restante estaba completamente erosionado.

El extraño fenómeno se debía a que, cuando tan solo era un niño, el hombre había sufrido hidrocefalia, una enfermedad que provoca un aumento desorbitante de líquido en el cerebro. Desde que fuera un bebé hasta los 14 años, se había tomado la medicación oportuna para evitar sus efectos. Pero después abandonó el tratamiento y las consecuencias fueron evidentes.

Tenía un cociente intelectual límite, de 75, pero no mostraba indicios de retraso mental y, de hecho, llevaba una vida normal, trabajando como funcionario, casado y con hijos.

Este francés revolucionó todo lo que se había descubierto hasta el momento. Tenía muchas menos neuronas. Pero esto no afectó para nada a su conciencia. Su capacidad para subsistir perfectamente sin regiones clave del cerebro, que antes se consideraban vitales para la conciencia, cuestiona las teorías existentes respecto a cómo funciona nuestro cerebro y los mecanismos que subyacen a nuestra conciencia.

hidrocefalia

El cerebro podría ser un órgano muy flexible.

Por ejemplo, desde la neurología se ha afirmado a menudo que el tálamo, una zona del cerebro encargada de retransmitir las señales sensoriales al cortex cerebral, es indispensable para la conciencia. Esto se debe a que las investigaciones sobre el tálamo indican que los daños en esta región suele provocar que la gente caiga en coma. Incluso, los científicos han sido capaces de “apagar” manualmente la conciencia de un paciente epiléptico al estimular eléctricamente esta zona.

Por otro lado, también se ha considerado el claustrum como una zona indispensable, ya que se ha demostrado que es posible hacer que las personas pierdan el conocimiento utilizando electrodos para manipular la actividad de esta región del cerebro.

Pero que este hombre haya sido capaz de mantener la conciencia con una sola área de neuronas corticales rebate todas estas teorías, reforzando aquellas que afirman que la conciencia no depende tanto de la anatomía del cerebro sino de las maneras en que las neuronas se comunican entre ellas.

En este sentido, la propuesta que más fuerza ha ganado es la de Axel Cleeremans, un psicólogo cognitivo de la Universidad de Bruselas que publicó un estudio en el que se explica que el cerebro es un órgano flexible. De este modo, las diferentes regiones tienen la capacidad de adaptarse al aprendizaje y las condiciones de cada individuo.

ConcienciaEs decir, al igual que ocurre con nuestros sentidos, de fallar una parte de nuestro cerebro, el resto tendría a la capacidad para compensarlo de una forma u otra.

Los resultados de sus investigaciones han sido presentados recientemente en la Conferencia de la Asociación para el Estudio Científico de la Conciencia y, de poder confirmarse, podrían suponer un nuevo paso hacia la reversión de los síntomas de algunas lesiones cerebrales a través del aprendizaje.

Falta mucho por investigar pero imagino que sería increíble que toda nuestra conciencia fuera solo una pequeña red neural de algunos cientos de neuronas.
Si así fuera podríamos en un futuro guardar esa pequeña red neural y conservar nuestra conciencia o conectarla a un ciberorganismo.

FUENTES: http://www.playgroundmag.net/noticias/actualidad/Nadie-entiende-hombre-puede-cerebro_0_1792020783.html

http://www.omicrono.com/2016/07/90-del-cerebro/

https://ydequehablamosahora.wordpress.com/2012/12/27/la-conciencia-podria-ser-la-frecuencia-ritmica-de-un-circuito-neuronal/

 

 

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