Las burbujas de aire fósil cambian la historia del planeta

inclusiones-fluidasUna antigua burbuja de  aire atrapada en sal de roca por 813 millones de años está cambiando la línea de tiempo de los cambios atmosféricos y la vida en la tierra.

La definición de composiciones atmosféricas precedentes en el tiempo es una tarea importante pero difícil para los geólogos. La mayoría de los métodos para determinar las pasadas condiciones superficiales de la tierra dependen de intermediarios indirectos recogidos de antiguas rocas sedimentarias.

Complica aún más la determinación, el hecho de que  las rocas sedimentarias son notoriamente difíciles de datar su fecha debido a que contienen restos de otras rocas que se formaron en diferentes momentos.

Como resultado, la oxigenación, o el aumento de oxígeno en la atmósfera terrestre, se ha presumido que ocurrió hace unos 550 millones de años cerca entre los períodos geológicos Precámbrico y Paleozoico.

El Geólogo de la Universidad de Virginia Occidental, Kathleen Benison, es parte de un equipo de investigación con nuevos métodos directos para medir la oxigenación de la tierra.

Estudio del equipo identifica, por primera vez, exactamente la cantidad de oxígeno en la atmósfera de la tierra hace 813 millones años, 10.9 por ciento. Este hallazgo dicen, demuestra que la oxigenación en la tierra ocurrió 300 millones años antes que lo anteriormente supuesto en base a conclusiones obtenidas de las mediciones indirectas, incluso fechando formas de vida terrestres más tempranas.

“La diversidad de la vida surgió alrededor de este periodo de tiempo”, dijo Benison. “Solíamos pensar que para tener diversidad de la vida necesitábamos cosas específicas, incluyendo una cierta cantidad de oxígeno. (Los resultados) muestran que no se necesita tanto oxígeno para el desarrollo de los organismos”.

Las “inclusiones fluidas”, las burbujas microscópicas de líquidos y gases en sal de roca, pueden contener el aire atrapado. El análisis de este aire atrapado, permite a los investigadores a entender las condiciones pasadas de la superficie y cómo el oxígeno ha cambiado a lo largo de la historia geológica.

El equipo utilizó un espectrómetro de masas cuádruple para el estudio de las burbujas de aire.

Aplastando cuidadosamente diminutos cristales de sal de roca liberó agua y gases en el espectrómetro de masas, que luego fueron analizadas para varios compuestos de oxígeno y otros gases.

“Hay un montón de diferentes condiciones ambientales específicas del pasado que podemos encontrar y que se reproducen en las muestras modernas”, dijo Benison. “Esto nos dice acerca del rango de condiciones en la tierra y también tiene implicaciones para Marte”.

FUENTE: 

http://eberly.wvu.edu/news-events/eberly-news/2016/08/22/wvu-geologist-explores-ancient-air-pockets-changing-the-history-of-earth-s-oxygen

Abstract: http://geology.gsapubs.org/content/early/2016/07/08/G37937.1.abstract

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