Crean un modelo experimental del sarcoma de Ewing usando CRISPR

El Sarcoma de Ewing es una forma muy rara de cáncer óseo que ataca a niños y adolescentes. En realidad, es un grupo de cuatro diferentes tipos de cáncer, conocidos colectivamente como la familia de tumores de Ewing (EFT).

Hoy se sabe que el Sarcoma de Ewing es causado por cambios en el cromosoma que ocurren después del nacimiento. En un proceso conocido como translocación, los cromosomas 11 y 22 “intercambian” trozos pequeños de ADN, resultando en un gen anormal que puede detectarse con pruebas de ADN. Sin embargo, no se conoce por qué se realiza esta translocación. Sigue leyendo

Japón aprueba primeros trasplantes de retina con células iPS de donantes

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El Ministerio de Sanidad nipón aprobó hoy los primeros ensayos clínicos para realizar trasplantes de retina en humanos empleando células de pluripotencia inducida (iPS) de donantes, un proceso que se aplicará a cinco pacientes durante la primera mitad de este año. Sigue leyendo

El ADN de maíz antiguo revela la historia del cereal más producido del mundo.

maiz-mexico1La secuencia del genoma de una mazorca de maíz de 5.310 años de antigüedad brinda nuevos conocimientos sobre las primeras etapas de la domesticación del maíz.

El espécimen es importante porque brinda información de un punto en el tiempo aproximadamente a mitad de camino entre el inicio de la domesticación del maíz y el maíz cultivado en la actualidad.

Los resultados pertenecen a un estudio realizado por Nathan Wales y el estudiante de doctorado Jazmín Ramos Madrigal del Museo de Historia Natural de Dinamarca. Los resultados acaban de ser publicados en la revista científica Current Biology. Sigue leyendo

La utilización de la operación “cesárea” estaría causando cambios evolutivos.

cesarea-cirugiaUn equipo de investigadores  de Austria y los Estados Unidos ha encontrado evidencia estadística de que el aumento en el número de madres dando a luz a través de la operación cesárea en las últimas décadas ha estado causando un cambio evolutivo: las proporciones cefálicas de los bebés son mas grandes aunque el tamaño del canal de nacimiento sigue siendo el mismo. El equipo ha publicado los resultados de su análisis en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Sigue leyendo

Fragmentos del ADN de un homínido extinto que sería un nuevo antepasado de los humanos

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Aborígenes de las islas Andamán (India) retratados en 1876. / M.Vidal Portman-Pitt Rivers Museum (Oxford)

Los pigmeos de las islas Andamán (India) tienen en su genoma fragmentos del ADN de un homínido extinto y desconocido hasta ahora. Así lo revelan los análisis genéticos efectuados por un equipo internacional de científicos, algunos españoles, a aborígenes del archipiélago. El estudio también demuestra que la salida del Homo sapiens de África se produjo en una única ola. Sigue leyendo

Anuncian que el primer experimento de ‘rejuvenecimiento genético’ sería un éxito

terapia_agujaA pesar de que nos enteramos de los primeros cambios relacionados con la edad cuando se hacen visibles, los procesos de envejecimiento, según sostienen los científicos, se dan dentro del organismo, a nivel celular.
Los extremos de los cromosomas se llaman telómeros y su función principal consiste en proteger a los propios cromosomas contra el desgaste de los años. Con el paso del tiempo, los telómeros se hacen cada vez más cortos, por lo que pierden su capacidad protectora. Como resultado, la célula envejece. Sigue leyendo

Científicos argentinos descubren cómo una célula se transforma en neurona

Euchromatic histone-lysine N-methyltransferase 2 (EHMT2), also known as G9a, is a histone methyltransferase that in humans is encoded by the EHMT2 gene (Wikipedia)

Euchromatic histone-lysine N-methyltransferase 2 (EHMT2), also known as G9a, is a histone methyltransferase that in humans is encoded by the EHMT2 gene (Wikipedia)

Una de las maravillas de la vida es que surjan cientos de tejidos diferentes, como los que constituyen la piel, los músculos o los pulmones, de una única célula primigenia y entender este proceso es fundamental para abordar trastornos en el desarrollo, enfermedades neurodegenerativas y cáncer del tejido nervioso. Sigue leyendo

Origen de la vida: Indicios de aparición espontánea de predecesores del ADN

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Una nanogota de ADN condensado, y dentro de ella, gotas más pequeñas en su fase de cristal líquido, que aparecen bajo luz polarizada a la izquierda. Las gotas de cristal líquido actúan como “micro-reactores”. (Foto: Noel Clark, University of Colorado)

Las propiedades de autoorganización de fragmentos moleculares parecidos al ADN hace 4.000 millones de años pudieron guiar su propio crecimiento conformando cadenas químicas repetitivas lo bastante largas como para cumplir la función de fundamentos para la vida primitiva. Esta es la conclusión a la que se ha llegado en un estudio reciente. Sigue leyendo

Los cerdos que fabricarán en su interior órganos humanos

organos_cerdosSon cerdos comunes, de granja, de los que solemos nutrirnos habitualmente. Pero en los últimos meses decenas de científicos están pendientes de ellos. Porque, si todo sale bien, serán los protagonistas de un procedimiento revolucionario que busca desarrollar órganos humanos en su interior.

Quizas según la opinión de este blog, sea en un futuro la solución económica y definitiva para el problema del transplante y reemplazo de órganos que requiere de la donación. Sigue leyendo

El cáncer podría tener un talón de Aquiles

Inh_TRF1Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en España, han descubierto una nueva estrategia para combatir el cáncer, del todo diferente a las ensayadas hasta ahora. El trabajo demuestra por primera vez que los telómeros, las estructuras que protegen los extremos de los cromosomas, pueden ser una diana efectiva contra el cáncer: el bloqueo del gen esencial para los telómeros TRF1 induce drásticas mejoras en ratones con cáncer de pulmón. Sigue leyendo

Corrigen defecto genético en células y las usan para regenerar la población de glóbulos rojos del paciente

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Góbulos rojos normales con forma bicóncava y globulo rojo falcifome, en forma de hoz

Unos científicos han corregido con éxito un error genético en células madre de pacientes con anemia falciforme, usándolas después para cultivar glóbulos rojos maduros que reabastecieron la población celular de dichos pacientes. Este logro representa un paso importante hacia un tratamiento más efectivo para ciertos pacientes con esta enfermedad, quienes necesitan de transfusiones sanguíneas frecuentes y que actualmente tienen pocas opciones terapéuticas. Sigue leyendo

El gen único que nos hizo humanos llena el cerebro de surcos

cerebro1En 2010, el grupo de investigación de Evan Eichler de la Universidad de Washington (EE UU) identificó por primera vez un gen único en humanos. Según su investigación, publicada en aquel momento en Science, el gen denominado ARHGAP11B solo estaba presente en el genoma de los Homo sapiens y sus parientes Homo neanderthalensis. Sin embargo, otras especies de primates no lo tenían. Sigue leyendo

Xenotrasplante: Reinventando la evolución

xenotrasplante

  • La medicina regenerativa busca soluciones para males incurables
  • El xenotrasplante puede representar la solución a la creciente demanda de órganos.
  • Una de las propuestas más prometedoras es la de J. C. Izpisúa
  • Ya ha logrado generar órganos en animales diferentes
  • Intentará aplicar la técnica para ‘fabricar’ órganos humanos

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Sorprendente análisis de ADN de cráneos de Paracas.

craneo-paracasParacas es una península desértica situada dentro de la provincia de Pisco, en la Región Ica, en la costa sur del Perú.

Es aquí donde el arqueólogo peruano, Julio Tello, hizo un descubrimiento asombroso en 1928, un cementerio masivo y elaborado que contiene tumbas de individuos con los cráneos alargados más grandes del mundo.

Estos han llegado a ser conocido como los “Craneos de Paracas”. En total, Tello encontró más de 300, que se cree que datan de unos 3.000 años.

Un análisis de ADN se ha llevado a cabo y el experto Brien Foerster ha publicado la información preliminar sobre estos cráneos enigmáticos. Sigue leyendo

Test bioquímico para detectar el riesgo de suicidio en una persona sería lanzado al mercado.

suicidia_pastillasLa empresa estadounidense Sundance Diagnostics ha licenciado marcadores genéticos que predicen el riesgo de suicidio cuando se prescriben fármacos antidepresivos.

La nueva prueba, basada en investigaciones llevadas a cabo en el Instituto Max Planck de psiquiatría, debería ayudar a los médicos para disminuir el riesgo de suicidio en los pacientes tratados con antidepresivos que muestran ciertos marcadores genéticos. Sigue leyendo

Importante hallazgo en epigenética

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Estructura de la enzima Tet junto al ADN. Nótese la bola púrpura en el sitio activo, cerca de la cual una de las bases del ADN se disloca fuera de la doble hélice. Otra cosa a tener en cuenta es el grado de curvatura de la doble hélice. Crédito: Xiaodong Cheng, de la Universidad de Emory.

La epigenética hace referencia, en un sentido amplio, al estudio de todos aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo, desde el óvulo fertilizado hasta su senescencia, pasando por la forma adulta; y que igualmente interviene en la regulación heredable de la expresión génica sin cambio en la secuencia de nucleótidos. Se puede decir que la epigenética es el conjunto de procesos químicos que modifican la actividad del ADN pero sin alterar su secuencia.

Los científicos han obtenido la primera estructura molecular detallada de un miembro de la familia de enzimas Tet. Sigue leyendo

Vacas y yeguas podrán cambiar de sexo en Argentina gracias a una nueva técnica

toro_campeonEn la Argentina se continua desarrollando técnicas genéticas que la ubican a la cabeza de la ganadería mundial.

Investigadores de la Universidad de Buenos Aires trabajan con cromosomas para seleccionar los mejores ejemplares de hembras y clonarlas como machos.

Los animales podrán cambiar de sexo en Argentina gracias a una nueva técnica desarrollada por un grupo de investigadores de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires. Sigue leyendo

Científicos argentinos logran tejido reparador de retina a partir de grasa.

retinaInvestigadores del Centro de Investigación en Ingeniería de Tejidos y Terapia Celulares (CIITT) de la Universidad Maimónides consiguieron un increíble avance en materia de células madre: un novedoso proceso permite obtener un cultivo potencialmente reparador de la retina a partir de un subgrupo concreto de linfocitos y células del tejido adiposo del paciente.

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Un viejo antihistamínico parece ser eficaz en la epilepsia

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Imagen del pez cebra. G.A. HORTOPAN, S.C. BARABAN

Un antihistamínico descubierto en la década de 1950 para tratar la picazón, clemizol, también puede prevenir las convulsiones en una forma intratable de epilepsia infantil, según han descubierto investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), al probarlo en un modelo de pez cebra diseñado para imitar la enfermedad. Sigue leyendo

La pérdida de cosechas debido a la sequía será una cosa del pasado?

planta-sequiaEste blog gusta de publicar notas como esta que por su interés puedan ser un factor que influya de manera directa o indirecta para el progreso la ciencia, la sociedad y la vida humana.

La hibernación de cultivos podría ser la solución a las sequías. El profesor Shimon Gepstein, de Technion y Presidente de la Universidad del Mar de Galilea en el norte de Israel, cree que es posible. Mediante la adición de algo de “hormona de la juventud”, su equipo ha desarrollado plantas que esencialmente se ponen en un estado de hibernación cuando no estaban recibiendo agua de riego y detienen su proceso de envejecimiento/marchitez hasta que empiezan a recibir agua otra vez. Sigue leyendo

El estrés podría estar vinculado a la metástasis en el cáncer de mama

tumor_mamaYa se había demostrado que era un factor de riesgo para la enfermedad, pero ahora el estrés podría estar vinculado a la metástasis en las mujeres con cáncer de mama, tal y como ha evidenciado una investigación llevada a cabo por un equipo de expertos de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos). Sigue leyendo

Avances en la detección de las enfermedades mitocondriales.

mitocondria_microfotoLas mitocondrias son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular (respiración celular). Actúan, por lo tanto, como centrales energéticas de la célula y sintetizan ATP a expensas de los carburantes metabólicos (glucosa, ácidos grasos y aminoácidos).

Investigadores argentinos desarrollaron un método no invasivo de diagnóstico temprano para patologías mitocondriales, que son difíciles de detectar y que tienen una tasa de mortalidad que puede alcanzar el 80 por ciento en algunos casos. Sigue leyendo

Terapia génica revierte con éxito la hipertensión pulmonar en ratones.

hipertension_pulmonarLa hipertensión pulmonar es una presión arterial anormalmente alta en las arterias de los pulmones, lo cual hace que el lado derecho del corazón se esfuerce más de lo normal.

El lado derecho del corazón bombea sangre a través de los pulmones, donde recoge oxígeno. Luego, la sangre retorna al lado izquierdo del corazón, de donde se bombea hacia todo el cuerpo. Cuando las pequeñas arterias (vasos sanguíneos) de los pulmones se estrechan, no pueden transportar mucha sangre. Cuando esto sucede, la presión se acumula, lo cual se denomina hipertensión pulmonar.

El corazón necesita trabajar más fuertemente para forzar la circulación de la sangre a través de los vasos en contra de esta presión. Con el tiempo, esto provoca que el lado derecho del corazón se vuelva más grande. En este momento, la insuficiencia cardíaca compromete el lado derecho del corazón, lo cual se denomina cor pulmonale. Sigue leyendo

La manipulación genética para la pureza racial humana en EE.UU

fetoEn un artículo anterior de este blog advertíamos sobre la posibilidad cada vez más cercana de la “modificación genética masiva de la humanidad” y que los genetistas afirmaban que este método de modificación genética algún día podría ser usado para crear bebés genéticamente modificados “con características y cualidades extras a pedido, tales como resistencia o alta inteligencia.”

La tecnología moderna de reproducción selectiva del ser humano ofrece optar por un feto en detrimento de otros a razón del futuro color de pelo o iris. Es más, abre el camino a una nueva discriminación por motivos de la ‘pureza genética’. Sigue leyendo

Cómo los transposones se duplican y saltan en el ADN sin invadir

transposonUn equipo científico descubrió el mecanismo de regulación por el cual estos “genes que saltan” de un lado a otro en el ADN, llamados transposones, y que tienen la cualidad de duplicarse dejando en cada paso una huella histórica de adaptación genética, pueden autoregularse y convivir en manera armónica con los dueños de casa. Sigue leyendo

Podrían restaurar la visión con virus modificados genéticamente

virus-sightAunque en la ciencia no se puede hablar de milagros, si esta técnica logra los resultados esperados podríamos estar ante la posibilidad de devolverle la visión a personas ciegas que hasta hoy no tenían ninguna posibilidad.

Científicos han diseñado un nuevo virus adeno-asociado que podría ampliar la terapia génica para ayudar a restaurar la vista a pacientes con ceguera de enfermedades como la retinitis pigmentosa y la degeneración macular. Sigue leyendo

Logran en Argentina producir insulina humana a partir de leche de vaca.

ternera_insulinaEn el 2007 se reporta el nacimiento de los animales modificados genéticamente para incorporar en su genoma el código de la insulina humana y con ello la esperanza de conseguir insulina. Estas terneras luego de crecer durante cinco años y estudios mediante, lograron certificar que realmente las esperanzas de obtener insulina humana de leche bovina es una realidad.

Y de esta forma la empresa argentina BioSidus se convirtió en la primera a nivel mundial en producir insulina humana en vacas genéticamente modificadas. Con este logro científico-tecnológico, la Argentina se ubica a la vanguardia del reducido grupo de naciones -no más de cuatro o cinco- que están desarrollando moléculas de uso medicinal en animales transgénicos.

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Porque aún en gemelos idénticos existe la individualidad.

Gemelos-IdenticosSi construyéramos y diseñáramos dos robot idénticos, concientes, que fueran exactamente iguales, y enviáramos a uno de ellos a Marte y el otro se quedara en la Tierra, seguramente este último nos preguntaría porque ÉL se queda aquí y no viaja a Marte.

Obviamente en el preciso instante que se generó la pregunta en la red neural de la máquina, surgió para ese robot su INDIVIDUALIDAD y de ahora en adelante ya no sería un robot sino un INDIVIDUO con una “experiencia” diferente al otro.

Y es por esta cuestión que un grupo internacional de científicos se ha preguntado cuál es la relación entre la estructura del cerebro y las experiencias de cada individuo, lo que podría explicar por qué los gemelos idénticos no se asemejan a la perfección, incluso cuando crecen juntos. Sigue leyendo

Producen células madre embrionarias humanas a partir de células de la piel.

transferencia_nuclearCientíficos de la Oregon Health & Science University y del Centro de Investigación Nacional de Primates de Oregon (ONPRC) han logrado por vez primera reprogramar con éxito células de piel humana para convertirlas en células madre embrionarias capaces de transformarse en cualquier otro tipo de célula en el organismo.

Las células madre embrionarias obtenidas podrían ser capaces de restaurar el daño causado por un lesión o una enfermedad y, desde hace tiempo, se considera la terapia celular como uno de los avances más prometedores para el tratamiento de enfermedades como la enfermedad de Párkinson, la esclerosis múltiple, la enfermedad cardiaca y las lesiones de la médula espinal. Sigue leyendo

La vida podría haber evolucionado antes de que la Tierra exista.

En un artículo anterior de este blog, nos referimos al hallazgo de moléculas básicas para la vida en otros planetas, lo que sugiere que la vida resultaría en un fenómeno bastante abundante en nuestra galaxia.

Pero la decodificación genética y el estudio de los astrobiólogos permiten a los científicos aplicar una máxima de la informática a la biología y sugerir que la vida pudo haberse originado y evolucionado fuera de nuestro Sistema Solar mucho antes de la existencia misma de la tierra. Sigue leyendo

Científicos logran curar la diabetes tipo 1 en perros.

diabetes_glucemiaInvestigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona han conseguido curar completamente la diabetes tipo 1 en perros mediante una única sesión de terapia génica. Es la primera vez que se consigue curar la enfermedad en animales grandes, un paso fundamental para la aplicación de la terapia en humanos. Sigue leyendo

La lepra se propaga reprogramando las células nerviosas en células madre migratorias.

Mycobacterium leprae al microscopio

Mycobacterium leprae al microscopio

La bacteria que causa la lepra se propaga a través del cuerpo mediante la conversión de las células nerviosas en células madre con propiedades migratorias, según un estudio publicado hoy en la revista Cell. Los nuevos hallazgos podrían mejorar los tratamientos para la lepra y otras enfermedades infecciosas causadas por estas bacterias y ayudar a los médicos a diagnosticarlas anticipadamente.

El sorprendente modus operandi de esta enfermedad tropical tan desatendida podría conducir a nuevas terapias con células madre y puede proporcionar un método seguro para el desarrollo de tratamientos con células madre para una amplia variedad de otras condiciones. Sigue leyendo