Como el tabaco ataca a nuestro ADN para provocar 17 tipos de cáncer.

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La ciencia demostró hace décadas que el tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer. Ahora, un nuevo estudio relaciona por primera vez varias clases de tumores con el daño genético que sufren los órganos y tejidos de los fumadores. Y aporta datos contundentes: consumir un paquete al día durante un año causa 150 mutaciones en las células de los pulmones. Sigue leyendo

El CRISPR y sus capacidades crean un espacio para el uso de metáforas

ADN-CRISPRA los fines de la divulgación de los avances científicos, es necesario recurrir casi obligatoriamente, a algún tipo de ejemplo cotidiano o metafórico para acercar este conocimiento a las personas. El lenguaje usado debería así trata de ser lo más accesible que sea posible para el lector que no es especializado.
Una nueva herramienta como el CRISPR, permite a los científicos modificar el material genético como editores que reescriben el libro de la vida usando justamente esta metáfora.
Esta comparación es solo una de las figuras literarias en torno a los avances de la genética. Desde el comienzo del Proyecto del Genoma Humano en 1990, las metáforas han seguido su ciclo vital: nacen, se instalan, mueren y son reemplazadas por otras. Mientras que en los 2000 el ADN era un mapa a descifrar, con CRISPR ahora es un libro. Estudiosos del lenguaje aseguran que estas imágenes no son inocuas, sino que marcan la evolución de la ciencia. Sigue leyendo

Origen de la vida: Indicios de aparición espontánea de predecesores del ADN

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Una nanogota de ADN condensado, y dentro de ella, gotas más pequeñas en su fase de cristal líquido, que aparecen bajo luz polarizada a la izquierda. Las gotas de cristal líquido actúan como “micro-reactores”. (Foto: Noel Clark, University of Colorado)

Las propiedades de autoorganización de fragmentos moleculares parecidos al ADN hace 4.000 millones de años pudieron guiar su propio crecimiento conformando cadenas químicas repetitivas lo bastante largas como para cumplir la función de fundamentos para la vida primitiva. Esta es la conclusión a la que se ha llegado en un estudio reciente. Sigue leyendo

Avances en la detección de las enfermedades mitocondriales.

mitocondria_microfotoLas mitocondrias son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular (respiración celular). Actúan, por lo tanto, como centrales energéticas de la célula y sintetizan ATP a expensas de los carburantes metabólicos (glucosa, ácidos grasos y aminoácidos).

Investigadores argentinos desarrollaron un método no invasivo de diagnóstico temprano para patologías mitocondriales, que son difíciles de detectar y que tienen una tasa de mortalidad que puede alcanzar el 80 por ciento en algunos casos. Sigue leyendo

La manipulación genética para la pureza racial humana en EE.UU

fetoEn un artículo anterior de este blog advertíamos sobre la posibilidad cada vez más cercana de la “modificación genética masiva de la humanidad” y que los genetistas afirmaban que este método de modificación genética algún día podría ser usado para crear bebés genéticamente modificados “con características y cualidades extras a pedido, tales como resistencia o alta inteligencia.”

La tecnología moderna de reproducción selectiva del ser humano ofrece optar por un feto en detrimento de otros a razón del futuro color de pelo o iris. Es más, abre el camino a una nueva discriminación por motivos de la ‘pureza genética’. Sigue leyendo

Cómo los transposones se duplican y saltan en el ADN sin invadir

transposonUn equipo científico descubrió el mecanismo de regulación por el cual estos “genes que saltan” de un lado a otro en el ADN, llamados transposones, y que tienen la cualidad de duplicarse dejando en cada paso una huella histórica de adaptación genética, pueden autoregularse y convivir en manera armónica con los dueños de casa. Sigue leyendo

La Corte Suprema de los EE.UU prohíbe patentar ADN humano.

Estructura_ADNEn una clara derrota para las corporaciones y el orden mundial financiero, los seres humanos no tendremos que pagar o ser esclavizados por nuestros genes gracias a un fallo que podría ser considerado histórico y en el cual la Corte Suprema de EE.UU. ha rechazado que se puedan patentar genes humanos.

Rechaza que Myriad, la compañía que hizo las pruebas a Angelina Jolie, ni ningún otro laboratorio pueda ser titular de genes aunque los hayan aislado.

En su fallo, los nueve magistrados, por votación unánime, llegaron a un acuerdo para “prohibir” que el material genético extraído del cuerpo humano, lo que se conoce como ADN aislado, pueda ser propiedad de ningún equipo médico o científico, aunque hayan logrado aislarlo. Sigue leyendo

Hacia la modificación genética masiva de la humanidad?

Sabemos de mosquitos modificados genéticamente, plantas genéticamente modificadas y vacas genéticamente modificadas, pero podríamos pronto enfrentar nuestras propias alteraciones genéticas: es decir seres humanos genéticamente modificados?

En la medida que pasan los meses y años, los científicos parecen estar acercándose cada vez más a la “manipulación” del genoma de la humanidad, con algunos de los más recientes avances en relación a una nueva terapia farmacológica aprobada y que está diseñada para ‘corregir los errores genéticos’. Sigue leyendo

Las distintas funciones de las abejas se expresan en su genoma.

Investigadores descubren que el cambio de roles dentro de la colmena tiene su reflejo en cambios epigenéticos reversibles
Un grupo de investigadores ha descubierto que existe un vínculo entre el «oficio» de las abejas y unas marcas químicas en su genoma. Que un cambio en su rol dentro de la colmena lleva asociadas alteraciones moleculares en su ADN. Y lo que es más sorprendente: ambas cosas son reversibles. Sigue leyendo