El ADN de maíz antiguo revela la historia del cereal más producido del mundo.

maiz-mexico1La secuencia del genoma de una mazorca de maíz de 5.310 años de antigüedad brinda nuevos conocimientos sobre las primeras etapas de la domesticación del maíz.

El espécimen es importante porque brinda información de un punto en el tiempo aproximadamente a mitad de camino entre el inicio de la domesticación del maíz y el maíz cultivado en la actualidad.

Los resultados pertenecen a un estudio realizado por Nathan Wales y el estudiante de doctorado Jazmín Ramos Madrigal del Museo de Historia Natural de Dinamarca. Los resultados acaban de ser publicados en la revista científica Current Biology. Sigue leyendo

La utilización de la operación “cesárea” estaría causando cambios evolutivos.

cesarea-cirugiaUn equipo de investigadores  de Austria y los Estados Unidos ha encontrado evidencia estadística de que el aumento en el número de madres dando a luz a través de la operación cesárea en las últimas décadas ha estado causando un cambio evolutivo: las proporciones cefálicas de los bebés son mas grandes aunque el tamaño del canal de nacimiento sigue siendo el mismo. El equipo ha publicado los resultados de su análisis en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Sigue leyendo

Un programa genético que sirve para la pata de la mosca o la pierna humana

patamoscaUn estudio científico revela que tanto los artrópodos como los vertebrados usan modificaciones de un mismo programa genético para elaborar los distintos tipos de extremidades que se encuentran en el reino animal. Sigue leyendo

El gen único que nos hizo humanos llena el cerebro de surcos

cerebro1En 2010, el grupo de investigación de Evan Eichler de la Universidad de Washington (EE UU) identificó por primera vez un gen único en humanos. Según su investigación, publicada en aquel momento en Science, el gen denominado ARHGAP11B solo estaba presente en el genoma de los Homo sapiens y sus parientes Homo neanderthalensis. Sin embargo, otras especies de primates no lo tenían. Sigue leyendo

La vida podría haber evolucionado antes de que la Tierra exista.

En un artículo anterior de este blog, nos referimos al hallazgo de moléculas básicas para la vida en otros planetas, lo que sugiere que la vida resultaría en un fenómeno bastante abundante en nuestra galaxia.

Pero la decodificación genética y el estudio de los astrobiólogos permiten a los científicos aplicar una máxima de la informática a la biología y sugerir que la vida pudo haberse originado y evolucionado fuera de nuestro Sistema Solar mucho antes de la existencia misma de la tierra. Sigue leyendo