Un programa genético que sirve para la pata de la mosca o la pierna humana

patamoscaUn estudio científico revela que tanto los artrópodos como los vertebrados usan modificaciones de un mismo programa genético para elaborar los distintos tipos de extremidades que se encuentran en el reino animal. Sigue leyendo

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El gen único que nos hizo humanos llena el cerebro de surcos

cerebro1En 2010, el grupo de investigación de Evan Eichler de la Universidad de Washington (EE UU) identificó por primera vez un gen único en humanos. Según su investigación, publicada en aquel momento en Science, el gen denominado ARHGAP11B solo estaba presente en el genoma de los Homo sapiens y sus parientes Homo neanderthalensis. Sin embargo, otras especies de primates no lo tenían. Sigue leyendo

Importante hallazgo en epigenética

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Estructura de la enzima Tet junto al ADN. Nótese la bola púrpura en el sitio activo, cerca de la cual una de las bases del ADN se disloca fuera de la doble hélice. Otra cosa a tener en cuenta es el grado de curvatura de la doble hélice. Crédito: Xiaodong Cheng, de la Universidad de Emory.

La epigenética hace referencia, en un sentido amplio, al estudio de todos aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo, desde el óvulo fertilizado hasta su senescencia, pasando por la forma adulta; y que igualmente interviene en la regulación heredable de la expresión génica sin cambio en la secuencia de nucleótidos. Se puede decir que la epigenética es el conjunto de procesos químicos que modifican la actividad del ADN pero sin alterar su secuencia.

Los científicos han obtenido la primera estructura molecular detallada de un miembro de la familia de enzimas Tet. Sigue leyendo

El estrés podría estar vinculado a la metástasis en el cáncer de mama

tumor_mamaYa se había demostrado que era un factor de riesgo para la enfermedad, pero ahora el estrés podría estar vinculado a la metástasis en las mujeres con cáncer de mama, tal y como ha evidenciado una investigación llevada a cabo por un equipo de expertos de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos). Sigue leyendo

Logran detener desarrollo de meduloblastoma con microRNA-218.

medulloblastomaEl hecho de haber visto en un familiar cercano y de corta edad, el desarrollo de un tumor de 3 cm en el cerebelo, de un cáncer tan agresivo como el meduloblastoma maligno, me impulsa a publicar con satisfacción avances en la investigación y posibles tratamientos para este mal.

Gracias a los cirujanos y médicos oncólogos argentinos, hoy ese familiar es mayor de edad y vive una vida normal, y por eso es que la ciencia debe ser apoyada también desde su difusión al público, para acercar al lector en general, los logros que con tanto esfuerzo producen los científicos en el mundo.

En relación al meduloblastoma, investigadores de la University of Colorado Cancer Center, han detenido el avance del tumor reintroduciendo microRNA-218 en células tumorales. Sigue leyendo

Logran remover el cromosoma 21 extra en línea celular del Síndrome de Down.

Científicos de la Universidad de Washington han tenido éxito removiendo la copia extra del cromosoma 21 en cultivos celulares obtenidos de una persona con Síndrome de Down, en el cual las células somáticas contienen tres copias del cromosoma 21 en lugar de un par. La presencia de un triplicado de cualquier cromosoma es una seria anormalidad genética y es llamada trisomía.  Sigue leyendo

Hacia la modificación genética masiva de la humanidad?

Sabemos de mosquitos modificados genéticamente, plantas genéticamente modificadas y vacas genéticamente modificadas, pero podríamos pronto enfrentar nuestras propias alteraciones genéticas: es decir seres humanos genéticamente modificados?

En la medida que pasan los meses y años, los científicos parecen estar acercándose cada vez más a la “manipulación” del genoma de la humanidad, con algunos de los más recientes avances en relación a una nueva terapia farmacológica aprobada y que está diseñada para ‘corregir los errores genéticos’. Sigue leyendo