Crean un modelo experimental del sarcoma de Ewing usando CRISPR

El Sarcoma de Ewing es una forma muy rara de cáncer óseo que ataca a niños y adolescentes. En realidad, es un grupo de cuatro diferentes tipos de cáncer, conocidos colectivamente como la familia de tumores de Ewing (EFT).

Hoy se sabe que el Sarcoma de Ewing es causado por cambios en el cromosoma que ocurren después del nacimiento. En un proceso conocido como translocación, los cromosomas 11 y 22 “intercambian” trozos pequeños de ADN, resultando en un gen anormal que puede detectarse con pruebas de ADN. Sin embargo, no se conoce por qué se realiza esta translocación. Sigue leyendo

Como el tabaco ataca a nuestro ADN para provocar 17 tipos de cáncer.

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La ciencia demostró hace décadas que el tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer. Ahora, un nuevo estudio relaciona por primera vez varias clases de tumores con el daño genético que sufren los órganos y tejidos de los fumadores. Y aporta datos contundentes: consumir un paquete al día durante un año causa 150 mutaciones en las células de los pulmones. Sigue leyendo

Ingenieros biológicos programan células humanas para almacenar historias complejas en su ADN

memoria-genomicaLos ingenieros biológicos del MIT, han ideado una manera de grabar historias complejas en el ADN de las células humanas, lo que les permite almacenar y recuperar recuerdos de eventos pasados. Este sistema podría ayudar a los científicos a estudiar cómo se diferencian las células durante el desarrollo embrionario; experimentar las condiciones ambientales; y someterse a cambios genéticos que conducen a la enfermedad. Sigue leyendo

El CRISPR y sus capacidades crean un espacio para el uso de metáforas

ADN-CRISPRA los fines de la divulgación de los avances científicos, es necesario recurrir casi obligatoriamente, a algún tipo de ejemplo cotidiano o metafórico para acercar este conocimiento a las personas. El lenguaje usado debería así trata de ser lo más accesible que sea posible para el lector que no es especializado.
Una nueva herramienta como el CRISPR, permite a los científicos modificar el material genético como editores que reescriben el libro de la vida usando justamente esta metáfora.
Esta comparación es solo una de las figuras literarias en torno a los avances de la genética. Desde el comienzo del Proyecto del Genoma Humano en 1990, las metáforas han seguido su ciclo vital: nacen, se instalan, mueren y son reemplazadas por otras. Mientras que en los 2000 el ADN era un mapa a descifrar, con CRISPR ahora es un libro. Estudiosos del lenguaje aseguran que estas imágenes no son inocuas, sino que marcan la evolución de la ciencia. Sigue leyendo

Fragmentos del ADN de un homínido extinto que sería un nuevo antepasado de los humanos

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Aborígenes de las islas Andamán (India) retratados en 1876. / M.Vidal Portman-Pitt Rivers Museum (Oxford)

Los pigmeos de las islas Andamán (India) tienen en su genoma fragmentos del ADN de un homínido extinto y desconocido hasta ahora. Así lo revelan los análisis genéticos efectuados por un equipo internacional de científicos, algunos españoles, a aborígenes del archipiélago. El estudio también demuestra que la salida del Homo sapiens de África se produjo en una única ola. Sigue leyendo

Las mitocondrias y su relación con el envejecimiento

reloj-adnVariantes del ADN mitocondrial tendrían un impacto en el metabolismo y en la calidad de envejecimiento de los individuos, lo que explica por qué hay personas que ‘evitan’ diabetes, obesidad y tumores. El estudio, publicado en Nature, aporta información valiosa para las técnicas de reemplazamiento mitocondrial.  Sigue leyendo

Edición genética contra la infección del virus del herpes

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La infección de los herpesvirus puede atacarse con tecnología CRISPR de edición del ADN, según un nuevo estudio. Estos patógenos crean infecciones de por vida en sus huéspedes y causan herpes labial, queratitis, herpes genital, mononucleosis infecciosa y otras enfermedades.  Sigue leyendo

Origen de la vida: Indicios de aparición espontánea de predecesores del ADN

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Una nanogota de ADN condensado, y dentro de ella, gotas más pequeñas en su fase de cristal líquido, que aparecen bajo luz polarizada a la izquierda. Las gotas de cristal líquido actúan como “micro-reactores”. (Foto: Noel Clark, University of Colorado)

Las propiedades de autoorganización de fragmentos moleculares parecidos al ADN hace 4.000 millones de años pudieron guiar su propio crecimiento conformando cadenas químicas repetitivas lo bastante largas como para cumplir la función de fundamentos para la vida primitiva. Esta es la conclusión a la que se ha llegado en un estudio reciente. Sigue leyendo

Los cerdos que fabricarán en su interior órganos humanos

organos_cerdosSon cerdos comunes, de granja, de los que solemos nutrirnos habitualmente. Pero en los últimos meses decenas de científicos están pendientes de ellos. Porque, si todo sale bien, serán los protagonistas de un procedimiento revolucionario que busca desarrollar órganos humanos en su interior.

Quizas según la opinión de este blog, sea en un futuro la solución económica y definitiva para el problema del transplante y reemplazo de órganos que requiere de la donación. Sigue leyendo

OMS publica por qué el glifosato de Monsanto produce cáncer

GlifosatoJunto al malation, diazinon, paration, y el tetrachlorvinphos, alertó que pueden causar el linfoma no-hodgkin, el cáncer a la próstata, el cáncer de pulmón además de daños en el ADN y cromosomas.
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Estudio sobre “helicatos” podría ser útil en el tratamiento del cáncer

Comparación entre la estructura simétrica de un dihelicato de Ni(II) (izquierda) y los dos surcos en la doble hélice del ADN (derecha).

Comparación entre la estructura simétrica de un dihelicato de Ni(II) (izquierda) y los dos surcos en la doble hélice del ADN (derecha).

Los helicatos están constituidos por dos o tres moléculas largas que se enrollan entre sí en forma helicoidal y un ión metálico. La geometría del helicato depende tanto de la naturaleza del ión metálico como de la molécula orgánica.

La geometría preferencial del metal es la que puede provocar el enrollamiento helicoidal del polímero, en dependencia de los átomos donantes que presente. Por ejemplo, con Ni(II) (niquel), un metal que tiende a formar geometría octaédrica, se favorece la formación de un helicato de tres hebras. Por el contrario, la Ag(I) (plata), de geometría lineal, tiende a formar helicatos de dos hebras solamente.

Ya se han obtenido helicatos sin la participación de un ion metálicos, verdaderos miméticos del DNA. Sigue leyendo

Puede el virus que nos hizo humanos ser extraterrestre?

virus-extraterrestreInvestigadores descubren los restos del ADN de un antiguo virus mezclado en la actualidad con nuestro propio material genético e indispensable para que seamos como somos.

Pero para el lector perspicaz, agudo y capaz de percatarse con facilidad de hasta las cosas más extrañas, surge inmediatamente la pregunta respecto del origen de tal virus, que si bien podría ser terrestre, tambien su origen podría ser extraterrestre e incluso haber sido inoculado por una especie superior en nuestro planeta hace millones de años. Sigue leyendo

Importante hallazgo en epigenética

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Estructura de la enzima Tet junto al ADN. Nótese la bola púrpura en el sitio activo, cerca de la cual una de las bases del ADN se disloca fuera de la doble hélice. Otra cosa a tener en cuenta es el grado de curvatura de la doble hélice. Crédito: Xiaodong Cheng, de la Universidad de Emory.

La epigenética hace referencia, en un sentido amplio, al estudio de todos aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo, desde el óvulo fertilizado hasta su senescencia, pasando por la forma adulta; y que igualmente interviene en la regulación heredable de la expresión génica sin cambio en la secuencia de nucleótidos. Se puede decir que la epigenética es el conjunto de procesos químicos que modifican la actividad del ADN pero sin alterar su secuencia.

Los científicos han obtenido la primera estructura molecular detallada de un miembro de la familia de enzimas Tet. Sigue leyendo

Avances en la detección de las enfermedades mitocondriales.

mitocondria_microfotoLas mitocondrias son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular (respiración celular). Actúan, por lo tanto, como centrales energéticas de la célula y sintetizan ATP a expensas de los carburantes metabólicos (glucosa, ácidos grasos y aminoácidos).

Investigadores argentinos desarrollaron un método no invasivo de diagnóstico temprano para patologías mitocondriales, que son difíciles de detectar y que tienen una tasa de mortalidad que puede alcanzar el 80 por ciento en algunos casos. Sigue leyendo

La manipulación genética para la pureza racial humana en EE.UU

fetoEn un artículo anterior de este blog advertíamos sobre la posibilidad cada vez más cercana de la “modificación genética masiva de la humanidad” y que los genetistas afirmaban que este método de modificación genética algún día podría ser usado para crear bebés genéticamente modificados “con características y cualidades extras a pedido, tales como resistencia o alta inteligencia.”

La tecnología moderna de reproducción selectiva del ser humano ofrece optar por un feto en detrimento de otros a razón del futuro color de pelo o iris. Es más, abre el camino a una nueva discriminación por motivos de la ‘pureza genética’. Sigue leyendo

Cómo los transposones se duplican y saltan en el ADN sin invadir

transposonUn equipo científico descubrió el mecanismo de regulación por el cual estos “genes que saltan” de un lado a otro en el ADN, llamados transposones, y que tienen la cualidad de duplicarse dejando en cada paso una huella histórica de adaptación genética, pueden autoregularse y convivir en manera armónica con los dueños de casa. Sigue leyendo

La Corte Suprema de los EE.UU prohíbe patentar ADN humano.

Estructura_ADNEn una clara derrota para las corporaciones y el orden mundial financiero, los seres humanos no tendremos que pagar o ser esclavizados por nuestros genes gracias a un fallo que podría ser considerado histórico y en el cual la Corte Suprema de EE.UU. ha rechazado que se puedan patentar genes humanos.

Rechaza que Myriad, la compañía que hizo las pruebas a Angelina Jolie, ni ningún otro laboratorio pueda ser titular de genes aunque los hayan aislado.

En su fallo, los nueve magistrados, por votación unánime, llegaron a un acuerdo para “prohibir” que el material genético extraído del cuerpo humano, lo que se conoce como ADN aislado, pueda ser propiedad de ningún equipo médico o científico, aunque hayan logrado aislarlo. Sigue leyendo

La vida extraterreste podría no estar basada en ADN o ARN.

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Los biólogos han descubierto que otras seis moléculas podrían almacenar información genética y transmitirla. En los laboratorios se han creado muchas alternativas de ácidos nucleicos en los últimos años, pero ninguna funcionaba como el ADN. Hasta ahora, todo el mundo pensaba que estaba limitado al ARN y el ADN. Esta es la primera vez que las moléculas artificiales han podido transmitir sus genes a sus descendientes. Este hallazgo prueba que el principio de la vida no tiene por qué estar basado en el ADN y ARN. Sigue leyendo

Lo que contiene un beso no es solo pasión.

beso_bocasEn un beso apasionado una pareja no solo intercambia bacterias y saliva, sino también algo más íntimo, su código genético. El ADN compartido se queda en la boca durante al menos una hora, según una investigación realizada por científicos del Instituto de Biología Molecular de la Universidad de Comenios en Bratislava (Eslovaquia). Sigue leyendo

Crean moléculas de ADN y sensores electroquímicos para capturar y detectar células tumorales.

Los avances científicos en su lucha contra el cáncer continúan generando nuevas tecnologías bioquímicas cada vez más innovadoras.

Este blog publica aquellos logros que considera avances innovadores es su área y aunque es cierto que todas ellas aún están en una etapa experimental, sin embargo permiten obtener un panorama futuro muy alentador, con nuevos e ingeniosos abordajes de la terapia contra este mal. Estas son las dos nuevas técnicas. Sigue leyendo